Buste de Nicolas François BILLECART


Buste en bronze de Nicolas François Billecart


 

Le buste de Nicolas François Billecart sera inauguré en 2021.

 

L’Histoire n’a guère ménagé Nicolas François (1794-1858). Né dans le tumulte révolutionnaire, fils de François Alexandre, il est orphelin à quatorze ans. En 1818, formé à la culture de la vigne, il crée la maison de champagne et épouse, la même année, Élisabeth Salmon (1797-1860), elle aussi venue d’une famille de vignerons implantés à Mareuil-sur-Aÿ.

Le lien sentimental entre les Billecart et les Salmon se double d’un rapprochement économique : Nicolas François s’associe au frère de son épouse, Louis Salmon (1793-1841). À eux deux, ils réunissent quatorze hectares de vignes et se lancent dans une entreprise commerciale pleine d’avenir. Nicolas François, en charge des ventes, part à la conquête du marché russe, un défi prometteur. Les débuts sont difficiles mais la renommée qui en découle rejaillit sur le marché intérieur : pour les Français, le vin de Champagne était, jusqu’au début du xixe siècle, une extravagance effervescence. Nicolas François est l’intrépide pionnier qui a initié l’avènement de la maison de champagne. En lui donnant le nom de Billecart-Salmon.